NASA拟让飞船改变轨道拦截小行星,拯救地球


张梦然/科技日报

据麻省理工技术评论网站、美国国家航空航天局(NASA)官网近日消息称,NASA已经开始部署其名为DART的任务,预计将于2021年7月发射。DART任务将首次展示动力学撞击技术——让一艘飞船以身拦截近地小行星,从而改变小行星的轨道,最终阻止其撞击地球。该项目被认为会对人类行星防御产生重大影响。

半吨重的飞船,以每小时近15000英里的速度撞入一块太空岩石,能阻止它撞击地球吗?NASA的DART项目正试图以实际行动给人们答案。在美国约翰·霍普金斯大学应用物理实验室内,该项目的主角——飞船正在建造中,飞船的核心安装了名为“星迹追踪器”的仪器。DART项目也将是动力学撞击器技术的首次演示,这一技术可改变小行星在太空中的运动轨迹。

DART项目全名为“双小行星重定向测试”任务,联合NASA几个最重要的实验室——喷气推进实验室、戈达德太空飞行中心、